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Publicado: Febrero 14, 2020

Descubren el 'tal贸n de Aquiles' de los virus que podr铆a abrir el camino a una vacuna universal contra las infecciones

Investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) en EE.UU. han descubierto el 'tal贸n de Aquiles' de la mayor parte de los virus que azotan a la humanidad, con lo cual pronto podr铆an desarrollar una vacuna universal.

La investigaci贸n, el desarrollo y la prueba de vacunas requieren de largo tiempo, tal y como lo ha demostrado una vez m谩s el brote del coronavirus, pero eso se debe a que los investigadores dedican su tiempo, atenci贸n y recursos a vencer virus espec铆ficos uno por uno.

Sin embargo,聽ahora, los cient铆ficos del MGH han localizado lo que podr铆a resultar un avance sustancial para la humanidad, permitiendo fortalecer nuestros cuerpos haci茅ndolos invulnerables聽a la mayor parte de los virus.

Mecanismo de defensa

"El objetivo es comprender c贸mo trabaja nuestro sistema inmunol贸gico para crear tratamientos que funcionan contra un rango de virus, no solo vacunas contra uno en particular", explic贸 Kate Jeffrey, la autora principal del trabajo, en un聽comunicado聽publicado este martes por el MGH.

El llamado 'tal贸n de Aquiles' 鈥攐 punto d茅bil鈥 de la mayor铆a de los virus consiste, de hecho, en una simple prote铆na llamada AGO4, la cual ha demostrado tener efectos antivirales 煤nicos en c茅lulas de mam铆feros.

Al trabajar con ratones, los investigadores descubrieron que solamente las c茅lulas con deficiencia en AGO4 eran hipersensitivas a las infecciones, tales como el virus de influenza 鈥攎谩s conocido como la gripe鈥.

驴Inmunes a los virus?

De esta manera, una vez que logren descifrar c贸mo fortalecer las defensas naturales de nuestros cuerpos con AGO4, los virus ya no tendr谩n posibilidad de infectarnos, al menos en teor铆a.

"El pr贸ximo paso es determinar qu茅 tan amplio es el espectro de acci贸n de esta prote铆na para cualquier tipo de virus", se帽ala Jeffrey. Y a帽ade: "Y entonces necesitamos averiguar c贸mo incrementar la actividad de AGO4 para mejorar la protecci贸n contra las infecciones virales".

As铆, si bien a煤n falta trabajo por hacer, esto podr铆a ser un paso clave hacia una vacuna universal y un tratamiento contra algunos de los virus m谩s mortales del planeta.



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